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谷神星冰火山喷发形成独特明亮圆顶结构   

2017-03-09 08:29:47|  分类: 天文航天 |  标签: |举报 |字号 订阅

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目前,谷神星表面发现一处神秘明亮圆顶结构,它比周边陨坑物质“年轻”3000万年,很可能是冰火山喷发的沉积物质。

谷神星冰火山喷发形成独特明亮圆顶结构
 

  据英国每日邮报报道,目前,科学家最新一项研究表明,谷神星一处包含着最明亮物质的神秘圆顶沙丘,可能曾是冰火山的“喷发点”。

  在一项最新研究中,研究人员发现这些明亮物质仅存在大约400万年,这比该陨坑形成晚大约3000万年。独特明亮物质的分布和属性表明它形成于“循环事件”,从而成为谷神星是存在冰火山活跃性、且距离太阳最近的天体。

  美国宇航局“黎明号”探测器观测谷神星已有两年时间,在此期间,科学家发现谷神星“刻瑞斯陨坑”中心存在独特的明亮物质,主要成分是含盐矿物质。目前,马克斯普朗克太阳系研究所(MPS)工作人员开始分析刻瑞斯陨坑内部结构,其中包括:断裂、崩塌,甚至较小的陨坑,从而揭晓谷神星活动的新线索。

  MPS研究所科学家托马斯-普拉茨(Thomas Platz)称,直径92公里的刻瑞斯陨坑包含大量明亮圆顶状结构,其中存在谷神星最明亮的物质。对Cerealia Facula区域红外光谱分析数据表明,该区域存在大量叫做碳酸盐的含盐物质,同时,刻瑞斯陨坑中混合碳酸盐和黑色环境物质。

  普拉茨指出,这个中心凹坑是多岩石的锯齿状山脊,非常像远古山脉残骸体,很可能这种锯齿状山脊形成于3400万年前刻瑞斯陨坑碰撞形成过程中。

  “黎明号”探测器分幅相机首席调查员安德里亚斯-纳逊(Andreas Nathues)说:“但是明亮圆顶状结构比锯齿状山脊年轻3000万年,环绕明亮圆顶结构物质的年代和外形暗示Cerealia Facula区域形成于循环喷发过程,单次喷发过程不太可能形成该结构。”

  像木卫四和木卫三等其它天体具有类似的圆顶状结构,被认为是火山沉积,表明存在火山活动性。同时,他们指出类似的过程也存在于谷神星。较大的碰撞撕开了谷神星表面的刻瑞斯陨坑,引发后期的冰火山活动,之后亚表面明亮物质向上涌出,伴随较低压力,水、甲烷和二氧化碳等可溶气体通过通风孔溢出,明亮暗物质从表面裂缝中喷发,在这一过程中沉积的盐物质很可能形成现今明亮的圆顶结构。

来源:腾讯太空

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