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地球38亿年前生物化石暗示远古火星潜在生命   

2017-03-03 09:14:25|  分类: 天文航天 |  标签: |举报 |字号 订阅

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目前,科学家最新研究显示,地球最早期的生命形式可追溯至38亿年前,当时的地球和火星表面都存在液态水,暗示着火星远古时期潜在生命。

地球38亿年前生物化石暗示远古火星潜在生命
 

  生物化石,这可能是最早期的生命形式,如果得以证实,这项发现至少比之前的预期早3亿年。研究小组指出,该研究暗示着很可能某些生命形式潜伏在火星。

  科学家指出,最新发现的矿化证据表明这些地球远古细菌生活在37.7亿年前至42.8亿年前,这将超越格陵兰岛发现37亿年前微生物化石的远古纪录。这项最新研究结果来自于加拿大魁北克省北部哈得逊湾东海岸岩石样本的检测分析,研究人员在显微镜下发现细丝和管状结构,它们是由叫做赤铁矿的一种氧化铁构成,出现在叫做碧玉的岩石类型中。

  简单的链状结构可能代表细胞链,研究负责人、英国伦敦大学学院马修-多德(Matthew Dodd)在地球上搜寻最早期宜居环境迹象,她指出,这些远古微生物生活在海底通气孔处,该区域水被火山加热。

  由于这些远古微生物的历史接近于地球历史(地球形成于45亿年前),这项发现支持之前的观点,认为早期生命可能形成于早期地球环境。研究小组分析了碧玉岩石,认为它形成于加拿大东北部Nuvvuagittuq带的远古热液通气孔。

  Nuvvuagittuq带代表着地球早期海洋地壳碎片,是由保存在枕状熔岩中的玄武质岩构成,与海底环境相符。专家研究了岩石中保存的细丝和管状结构,它们类似于其它海底热液环境中的细菌生命。研究人员指出,现代深海热液喷口沉积大量微生物种群,一些是形成独特管状和细丝状结构的氧化铁细菌。

  现代深海通气孔样本的萤光显微镜成像显示,圆柱形结构是由氢氧化物,它们是由细菌细胞构成,确凿无疑是生命所必需的。因此,远古碧玉岩石中类似管状和细丝状形态结构是一种生命信号,它们幸存于高温和高压环境中。研究人员认为,这项发现暗示着其它星球潜在着生命形式。

  马修强调指出,这些发现证实地球生命形成时期正值地球和火星表面存在液态水,这令科学家们颇感兴趣,猜测火星远古时期也存在神秘生命形式。他们解释称,这些岩石中还存在着附加特征,例如:氧化铁颗粒和碳酸盐结晶,暗示着生物活性。

  这些观测结果与氧化生物量相符,证实37.7亿年前海底热液环境的生物活性证据,事实上化石微生物的历史可追溯至42.8亿年前。目前这项最新研究发表在近期出版的《自然》杂志上。

来源:腾讯太空

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