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科学家发现最可能的类地行星   

2015-01-19 04:51:54|  分类: 天文航天 |  标签: |举报 |字号 订阅

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科学家们于美国天文协会1月6日召开的会议上汇报,通过分析来自美国航空局开普勒太空望远镜的数据,他们已经将太阳系以外已知或疑似行星的数量提升到了4000余颗。


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  科学家们于美国天文协会今日(1月6日)召开的会议上汇报,通过分析来自美国航空局开普勒太空望远镜的数据,他们已经将太阳系以外已知或疑似行星的数量提升到了4000余颗。大多数行星都是不可居住的,它们要么太大,要么太小,不是太冷,就是太热,而无法孕育任何可能的生命形式。但一支负责验证“开普勒行星候选人”的团队在今天的会议上宣布,他们已经确认了8颗新的存在潜在可居住性的行星,其中几颗有着和地球类似的尺寸和环境。“我们已经将确认的可居住小行星列表显著增长了,”加州山景城SETI研究院的Douglas Caldwell说道。

  开普勒太空望远镜(现在部分功能有损毁),是靠一次盯着一片天幕长达数月并监控任何有可能孕育行星的恒星亮度(变化)来发现地外行星的。当行星运动到了自己的母恒星前方,就会造成恒星亮度的下降。然而亮度下降也可能是诸如双星系统运行轨道相互环绕等其他原因导致的,因此在4175颗疑似地外行星中有超过3000颗被只认作“行星候选者”。

  开普勒科学办公室的Fergal Mullally表示今天公布的新清单,即第六次开普勒行星候选目录,包含了“比以往更接近地球情况的候选项。”其中一颗更是“迄今为止发现的最接近地球情况的行星,”他说。虽然被毫无诗意地命名为5737.01,这颗候选行星有着331天的公转周期和大于地球30%的体积,Mullally说。这是个好消息,因为科学家们昨天才报道说超过地球质量1.6倍的行星就无法提供类似地球的致密岩石层——岩石层被认为是生命唯一可行的栖息地。

  5737.01还未被确认。但Caldwell的团队已经确认了列表上的其他行星。他们开发了一项称为BLENDER的统计学技术,用以计算假阳性结果各种可能的特征,然后将它们和开普勒候选者的亮度曲线进行比较,该亮度曲线还采用了其他观测结果的后续数据。从12颗被认为是具有岩石层小行星候选者中,BLENDER挑出了8颗半径小于地球半径2.7倍的作为新的类地行星——它们都位于可居住带。

  其中一颗叫做开普勒438b的行星,相比地球能接收到更多一点来自其恒星的能量,因此可能温度稍高一些。但它有很大可能拥有岩石表面,而其红矮星也很可能使它呈现红色的天空。

  整个过程历时2年;Caldwell说他们正试图开发一个批量处理程序来加速进程。其目标旨在更好地修正类地行星的数量。当前的不确定成分还在10%-50%不等。“我们想要不确定值稳定到10%,”他表示。

  “我对联合使用BLENDER和地表后续观测分析额外存在潜在居住性的小型行星的前景表示激动,”剑桥哈佛-史密斯天体物理学中心的天文学家Courtney Dressing说道。她表示,这支团队“开发出了一个美妙的途径来探索那些围绕太过微弱的恒星运行的行星候选人,这些行星用传统的方法往往难以确认。”

来源:IT之家

  更多阅读:http://www.yunzhitai.com/discovery/

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